BIOGRAFIA DE BENITO JUAREZ

Benito Juárez García. 
Imagen: Sandokanmx (Flickr).

Biografía de Benito Juárez 

Benito Juárez García nació el 21 de marzo de 1806, en San Pablo Guelatao, Oaxaca (México). Fue hijo de Marcelino Juárez y Brígida García (campesinos indígenas zapotecas). Quedó huérfano a los 3 años de edad, por lo que fue criado por sus abuelos, pero cuando ellos murieron quedó a cargo de su tío Bernardino. Trabajó como pastor hasta los 12 años, cuando enrumbó a la Ciudad de Oaxaca.


En Oaxaca trabajó como encuadernador e ingresó al Seminario de Santa Cruz en 1821. Lo abandonó en 1827 para estudiar Leyes en el Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca. Con mucho esfuerzo se tituló de abogado en 1834, y empezó a trabajar defendiendo a los indígenas. Paralelamente enseñó en el Instituto, donde llegó a ser rector en 1831. En 1831 fue elegido regidor Oaxaca e inició su carrera política, ocupando importantes puestos políticos y judiciales en su Estado. En 1843 se casó con Margarita Maza, con quien tuvo 11 hijos.

Fue elegido diputado federal en 1847, por lo que se estableció en Ciudad de México, donde afianzó sus relaciones con los liberales. En 1853, fue expulsado a Cuba por el dictador López de Santa Anna, pero regresó en 1855 gracias al presidente Juan N. Álvarez que lo nombró Ministro de Justicia e Instrucción. Desde este cargo recortó los privilegios del clero y el ejército.

En 1858, se convirtió en Presidente de México y al año siguiente promulgó la famosa "Ley de Nacionalización de los Bienes Eclesiásticos". Logró derrotar la dura oposición de los conservadores en 1860 con la ayuda de Estados Unidos. Peró en 1862 los franceses invadieron México e impusieron como emperador a Maximiliano de Habsburgo. Entonces Benito Juárez lideró la resistencia. Sus tropas derrotaron al usurpador y lo fusilaron en 1867. El mismo año fue reelegido como Presidente de la República. En esta nueva etapa Benito Juárez expandió la educación gratuita y laica por todo el país. También se esforzó por implementar ferrocarriles y telégrafos. En 1871, postuló nuevamente a la presidencia y resultó ganador. Entonces se sublevaron Lerdo de Tejada y Porfirio Díaz acusándolo de fraude electoral, pero fueron derrotados en 1872.

Benito Juárez sufría problemas cardiacos y respiratorios. En la noche de 18 de julio de 1872 una angina de pecho le quitó la vida. El pueblo mexicano lo enterró con honores de héroe. Sus restos descansan en el Panteón de San Fernando, de Ciudad de México.